Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia: CICELY SAUNDERS

En 2018 Google dedicó este «doodle» a Cicely Saunders, con motivo del 100 aniversario de su nacimiento
(Artista: Briony May Smith).

El 11 de febrero de cada año se celebra el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia, proclamado por la ONU en el año 2015. El objetivo principal es lograr una mayor participación e inclusión de las mujeres y las niñas en el mundo de la ciencia y de la tecnología. En 2021, el lema es: «Las mujeres científicas, líderes en la lucha contra el COVID«.

El papel de la mujer en la ciencia, a través de la historia, ha sido fundamental en el descubrimiento de grandes hallazgos en distintos campos como la medicina, la física, la tecnología. Descubrimientos de los que hoy nos seguimos beneficiando. También se celebra el Día Mundial de la Mujer Médica, la Jornada Mundial del Enfermo y el Día de los Servicios de Emergencias 112.

Entre estas mujeres que dedicaron toda su vida a la investigación científica, desde Fundación PORQUEVIVEN queremos rendir un sincero homenaje a Cicely Saunders, enfermera, médica, trabajadora social y filósofa británica fundadora de los cuidados paliativos. Ella fue quien inició la difusión de hospicios (hospices), subrayando la importancia de los cuidados paliativos en la medicina moderna y asistiendo a los enfermos terminales hasta el final de su vida de la forma más cómoda posible.

Cicely Saunders desempeñó muchas funciones en su vida, incluida la de enfermera, médica, autora y trabajadora social. Fue mientras cuidaba a un paciente terminal cuando reconoció ciertos desafíos que otros profesionales médicos de su época no veían: que su diagnóstico requería un tipo de atención médica fundamentalmente diferente. A través de esta experiencia, Saunders imaginó un entorno que enfocaba la atención en las necesidades individuales y específicas de un paciente. Como resultado, fundó St. Christopher’s, el primer hospicio moderno, en un suburbio de Londres en 1967. Allí, los valores fundamentales incluían un control atento del dolor, así como una comprensión holística e individualizada de los aspectos prácticos, médicos y psicológicos y de las necesidades del paciente.

El trabajo de Saunders no solo inspiró a cientos de otros hospicios en todo el mundo, sino que sus libros y enseñanzas también establecieron una nueva rama de la medicina conocida como cuidados paliativos, que aborda la importancia del cuidado holístico entre los pacientes con enfermedades que limitan la vida. También pasó a establecer una organización benéfica mundial centrada en la investigación y la educación de cuidados paliativos, Cicely Saunders International, que todavía trabaja para mejorar la vida de los pacientes con enfermedades progresivas hasta el día de hoy.

«Tú importas porque eres tú. Importarás hasta el día que te mueras. Estamos aquí, no para ayudarte a morir, sino para ayudarte a vivir hasta que te mueras»

Cicely Saunders, consciente de las carencias en los cuidados hospitalarios que experimentaban los pacientes incurables antes de morir, fue una ferviente defensora de la muerte con dignidad, oponiéndose a la eutanasia y argumentando que la muerte puede ser una experiencia positiva a la que todo el mundo tiene derecho.

Cicely Saunders nació en 1918 y en 1939 comenzó sus estudios universitarios de filosofía en Oxford, pero en la Segunda Guerra Mundial los abandonó para comenzar a trabajar como enfermera. Una importante lesión de espala le impidió seguir trabajando, por lo que regresó a Oxford para obtener el título de trabajadora social en 1947. Ejerciendo como trabajadora social conoció a David Tasma, un paciente polaco enfermo de cáncer del que se enamoró y que al morir legó a Saunders 500 libras que posteriormente invertiría en la construcción de un hospicio. Juntos comenzaron a pensar que hacía falta un sitio diferente de un hospital para atender a los pacientes terminales, que contara con personal especializado para aliviar su dolor y cuidarlos con amor.

«La experiencia total del paciente comprende ansiedad, depresión y miedo; la preocupación por la pena que afligirá a su familia; y a menudo la necesidad de encontrar un sentido a la situación, una realidad más profunda en la que confia

Un cirujano de St Thomas le dijo que como enfermera o trabajadora social no podría ejercer ninguna influencia sobre sus pacientes, por lo que a los 33 años empezó la carrera de medicina. En 1957 obtuvo el título y una beca para investigar el tratamiento del dolor en enfermos incurables, al tiempo que trabajaba en el Hospital de St Mary y en el Hospicio de St Joseph en Londres. En este último estuvo siete años estudiando la naturaleza y el tratamiento del dolor. Practicaba la sedación continua para aliviar el dolor de sus pacientes Ella defendió la terapia con morfina por vía oral, administrada regularmente para el tratamiento del dolor.

En 1963 comenzó a publicar en la prensa médica y fue invitada para dar múltiples conferencias, sobre todo en Estados Unidos. Observó dos tipos de dolor: el dolor físico y el dolor psicológico espiritual de la muerte. En 1964 elaboró la definición de dolor total, que incluye elementos sociales, emocionales y espirituales.

En 1967, la doctora Saunders abrió St Christopher´s Hospice en Londres, el primer centro para enfermos terminales y cuidados paliativos en las proximidades de Londres. En este centro se atendía únicamente a enfermos terminales, centrándose en primer lugar en controlar el dolor del paciente para después ayudarle a morir. Del mismo modo, este fue el primer hospice académico, en el que se enseñaban cuidados paliativos, y desde el que nació y se extendió el Movimiento Hospice.

«El amor y la vida son algo eterno, como el crecimiento y la siega de la cosecha»

Cicely Saunders falleció a los 87 años en 2005 de cáncer de mama, en su habitación del St Christopher’s Hospice, rodeada de los cuidados y tratamientos que ella misma promovió y dejándonos como legado la importancia que los Cuidados Paliativos tienen en la actualidad.Publicaciones de Cicely Saunders:

Publicaciones destacadas de Cicely Saunders:

  • Care of the Dying (1960-1977).
  • The Management of the Terminal Disease (1978-1993).
  • Hospice: the living idea (1981).
  • Living with Dying (1983-1989).
  • Beyond the Horizon (1990).
  • Hospice and Palliative Care (1990).

Fundación PORQUEVIVE. 2021.

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